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El Legislativo francés aprobó esta semana la reforma del sector ferroviario, en virtud de la cual desaparece el administrador de infraestructuras RFF y toda la gestión de la red vuelve a manos de la operadora pública SNCF.

La operadora federal Amtrak ha abierto el proceso para la compra de hasta 28 trenes de muy alta velocidad que irán destinados a complementar la flota del servicio Acela Express en el corredor Noreste, que conecta la capital de Estados Unidos con Nueva York y Boston.

La tan cacareada proyección exterior del sector ferroviario español, bandera de incontables discursos prefabricados y ya instalada en el kit de lugares comunes en prensa, no es más que un relumbrón, como se puede comprobar con sólo mirar de vez en cuando hacia fuera. Un exhaustivo estudio sobre el mercado publicado por la alemana SCI Verkehr revela que no hay ningún fabricante de material rodante con sede en España que esté entre los diez primeros del mundo.

Presionada por los dos estados sobre los que cabalga (y forzados éstos a su vez por la Comisión Europea) la propietaria del túnel bajo el Canal de La Mancha va a rebajar las tarifas que le cobra a los demás operadores ferroviarios de mercancías y que, siguiendo las reglas de todo buen monopolio privado, hasta ahora mantenía en un nivel intencionadamente alto.

National Express, la compañía responsable del mayor fiasco asociado a la liberalización del sector ferroviario en Reino Unido, ya está lista para operar en España a través de su filial Alsa, tras obtener ésta la licencia de empresa ferroviaria de manos del Ministerio de Fomento.

Después de años de tribulaciones políticas, financieras y judiciales, el proyecto para construir una línea de muy alta velocidad en California ha vuelto a toparse con los ataques de numerosos grupos opositores que, si no amenazan con descarrilar el proyecto, es casi seguro que sí conseguirán retrasarlo de nuevo. Al otro lado de las Rocosas, mientras tanto, una compañía privada impulsada por la japonesa JR Central ha dado pasos decisivos en los últimos meses para tender un corredor entre Houston y Dallas. ¿Podría Texas ser el primer estado de la Unión en contar con alta velocidad ferroviaria, en lugar de California?

El administrador de infraestructuras francés RFF y la autoridad aeroportuaria parisina ADP confirmaron el pasado mes de enero su intención de resucitar un peculiar proyecto de transporte público en el área metropolitana de París: el enlace ferroviario expreso entre la gare de l'Est y el aeropuerto parisino de Roissy-Charles de Gaulle, que estará destinado en exclusiva al mercado de viajeros de negocios.

La operadora ferroviaria federal estadounidense Amtrak y la administración que impulsa la alta velocidad ferroviaria en el estado de California, la CHSRA, hicieron públicas a finales del mes de enero las bases para la licitación de un contrato histórico, el del suministro de los primeros trenes de muy alta velocidad de América del Norte, y en las que se fijan una serie de condiciones técnicas y operativas que excluyen de partida a Talgo y a CAF.

Gonzalo Ferre, presidente de Adif, compareció ante la Comisión de Fomento del Congreso de los Diputados y afirmó que la explotación de la línea de alta velocidad Ourense-Santiago, en la que el pasado mes de julio un tren descarriló matando a 79 personas, había sido "pacífica". Pese a ello, un informe remitido por el maquinista José Ramón Iglesias Mazaira en diciembre de 2011, sólo dos semanas después de que se abriera la línea, alertaba de las carencias de señalización y de la ausencia de sistemas de protección en caso de fallo humano.

Bombardier operará durante cinco años la única línea de cercanías de Vancouver, denominada West Coast Express y que conecta el centro de la ciudad con Mission City. Conforme al contrato adjudicado por Translink, la autoridad del transporte del estado de British Columbia (oeste de Canadá), la fabricante de trenes se encargará a partir de mayo de 2014 de prestar los cinco servicios por sentido y día que componen este modesto sistema a cambio de un total de 17 millones de dólares canadienses (cerca de 12 millones de euros).

El pasado 3 de noviembre se cumplieron 20 años desde la aprobación en Reino Unido de la Railways Act, disposición normativa que pretendía revolucionar un negocio que ya entonces contaba con más de 150 años de antigüedad y hacerlo, precisamente, en el país que lo vio nacer. Las dos décadas permiten realizar un balance sobradamente sosegado de las luces y sombras de un modelo que es tomado a menudo como referencia, y que es casi siempre desconocido.

Dos nuevos trenes Talgo se sumarán pronto a los otros cinco que ya realizan servicios en la ruta de 750 km entre Eugene, Portland (Oregón), Seattle (estado de Washington) y la ciudad canadiense de Vancouver. Tras su presentación en público a mediados del pasado mes, las dos nuevas ramas viajaron al depósito de Seattle, desde donde comenzarán a rodar en las próximas semanas, operados por Amtrak en su popular servicio 'Cascades'.

Tras experimentar durante un año con un tren nocturno en la ruta París-Roma, Trenitalia ha decidido concentrar toda la actividad de su marca Thello en la ruta que conecta la capital francesa y Venecia, y coordinar este único pero exitoso servicio con los trenes Freccie de alta velocidad, de manera que aquél y estos formen un único paquete comercial que sirva para viajar entre el centro de la península itálica, Borgoña y el Sena.

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