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Viernes, 28 Septiembre 2012 18:08

Vía libre para la construcción del primer tramo de la línea San Francisco-Los Ángeles

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Recreación del paso de la línea de alta velocidad por la localidad de Fresno (California) Recreación del paso de la línea de alta velocidad por la localidad de Fresno (California) California High-Speed Rail Authority

El proyecto para la construcción de una línea de muy alta velocidad en California (oeste de Estados Unidos) que conecte las áreas metropolitanas de San Francisco y Los Ángeles ha recibido este mes un importante espaldarazo por parte del gobierno de Washington D.C. La Agencia Federal de Ferrocarriles (FRA, en sus siglas en inglés) ha dado el visto bueno a la alineación del que será el primero de los tramos de esa línea en ser construido.

La decisión de la FRA se puede calificar como histórica, puesto que es la primera vez que un proyecto para la construcción ex novo de un corredor de muy alta velocidad ferroviaria consigue llegar hasta esta fase de tramitación ante la agencia federal, fase que además ha superado.

Diez años después de que la Autoridad de California para la Alta Velocidad Ferroviaria (CAHSRA)comenzase a estudiar la mejor ruta posible entre Merced y Fresno, y nueve meses después de que publicase la alternativa escogida, queda abierta ahora la puerta al inicio de las expropiaciones.

La previsión es que la construcción de este primer tramo de la línea, que suma 105 km de longitud, comience a mediados del próximo año, tal y como sugería el plan de negocio revisado que publicó la  el pasado mes de abril.

En ese plan, la CAHRSA renunciaba a construir toda la línea a la vez y apostaba por ejecutar primero una sección central de 483 km de longitud entre la citada localidad de Merced al norte y el valle de San Fernando al sur.

A cambio, la Autoridad realizaba una inteligente maniobra política que permitió subir al carro a los alcaldes de San Francico y Los Ángeles, así como a los de otras ciudades por las que pasará la línea (San José, Sacramento y Fresno) al apostar por la mejora de sus respectivas redes convencionales.

De esa manera, la CAHSRA ha permitido asegurarse de que el peso de esos representantes políticos allanará el camino para la consecución de fondos que le permitan dar continuidad al corredor central, al mismo tiempo que se potencian los servicios de cercanías y regionales de ambas áreas metropolitanas.

Precisamente esta misma semana, la Comisión de Transportes de California ha aprobado destinar 40 millones de dólares a dotar a la red de Caltrain (núcleo de cercanías de San Francisco) con el sistema continuo de control de trenes PTC (Positive Train Control).

La Comisión no sólo ayuda así a este operador ferroviario de viajeros a cumplir con el mandato federal que obliga a instalar sistemas PTC en la práctica totalidad de la red principal de los Estados Unidos antes de 2015 (es previsible que este plazo sea prorrogado), sino que además cumple con el guión preparado por la CAHSRA.

La totalidad de los fondos que se destinarán a instalar PTC en Caltrain saldrá así de la partida de deuda (hasta 10.000 millones de dólares en bonos estatales) que el ejecutivo de California está autorizado a emitir desde que, en noviembre de 2008, la mayoría de los votantes diesen el sí a la alta velocidad.

Está previsto por otra parte que, a esta mejora en la red de Caltrain, que además de incrementar la seguridad permitirá incrementar la capacidad, le siga pronto la electrificación de todo el sistema -y su dotación con material de tracción eléctrico- para 2019, una actuación que requerirá la inversión de cerca de otros 1.000 millones de dólares.

Respecto a la financiación de las actuaciones a realizar en el corredor central, el ejecutivo estatal ya ha emitido 2.600 millones de dólares en deuda, que serán complementados por otros 3.200 millones de dólares procedentes de fondos del gobierno Federal. 

Son fondos suficientes para los trabajos iniciales en la sección central, pero están muy lejos aún de los cerca de 70 millardos de dólares que se calcula que costaría una línea de alta velocidad totalmente nueva e independiente de la red ferroviaria convencional entre el centro de las ciudades de San Francisco y Los Ángeles.

 

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