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Viernes, 02 Noviembre 2012 12:06

Deutsche Bahn trabaja ya en la mejora de una vieja línea ferroviaria al noroeste de Londres

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Mapa de detalle de la zona cubierta por la nueva línea, entre Bicester Town y Oxford. En azul, tramos del EWRL Mapa de detalle de la zona cubierta por la nueva línea, entre Bicester Town y Oxford. En azul, tramos del EWRL East West Rail Link Consortium

El gobierno británico ha dado este mes el visto bueno a un proyecto para la mejora de una pequeña línea al noroeste de Londres que permitirá lanzar nuevos servicios directos entre la estación de Marylebone y Oxford, a través de Bicester. Esta sección, actualmente operada por una subsidiaria de Arriva (propiedad a su vez de Deutsche Bahn), será una pieza clave del proyecto para la creación de un eje orbital electrificado alrededor de la gigantesca área metropolitana de la capital de Reino Unido: el East West Rail Link.

Chiltern Railways presta servicio en un tramo de la vieja ‘Varsity line' (que conectaba las universidades de Oxford y Cambridge) desde que en mayo del pasado año recogiese el relevo de manos de First Great Western, y  va a encargarse en primer lugar de construir un ramal de enlace de doble vía y apenas 500 metros de longitud que conecte ese segmento de la vieja línea con su línea principal, al sur de Bicester (rozando, por cierto, el muy característico y atípico Bicester Military Railway).

La empresa convertirá además a doble vía buena parte del trazado entre Islip y Oxford (aún no está claro si mantendrá la actual vía única entre Bicester Town e Islip), tenderá nuevas vías de acceso a esta ciudad, reconstruirá algunos viaductos, renovará por completo la señalización y mejorará por fin la superestructura (que no está electrificada) en sus cerca de 20 km. Y todo ello con el objetivo de permitir la operación de trenes, en principio de tracción diésel, a una velocidad máxima de 160 km/h

La compañía de capital público alemán construirá también una nueva estación intermodal (diseñada bajo el concepto park-and-ride y denominada Water Eaton) al norte de la ciudad universitaria y reformará o construirá nuevos andenes para sus servicios en Oxford (central), Isip y Bicester Town. Está previsto que todas las actuaciones concluyan con tiempo suficiente para implantar los nuevos servicios a lo largo de 2015.

El proyecto se denomina Evergreen 3 y, aunque está impulsado íntegramente por el sector privado -es la filial de DB quien adjudica las obras-, será apoyado por Network Rail, el administrador de infraestructuras ferroviarias británico, que financiará la construcción y, durante los próximos 30 años, repercutirá los 130 millones de libras que va a costar a su concesionaria, ya sea ésta Chiltern (su contrato podría prorrogarse hasta 2022), o su sucesora.

La previsión es que, dentro de tres años, los 106 km de ruta entre Londres Marylebone y Oxford se cubran por dos trenes a la hora y por sentido, con un tiempo de viaje de 66 minutos, sólo seis más que los servicios de First Great Western que enlazan con Oxford desde Londres Paddington, aunque en este caso con una ruta de 103 km que sube por el valle del Támesis. El tiempo de recorrido entre Oxford y Bicester se recortará además de 24 a 16 minutos.

'Evergreen 3' no puede desligarse del mucho más ambicioso East West Rail Link, una iniciativa independiente que, desde 1995, viene siendo impulsada por un consorcio de autoridades locales en el eje que va desde Reading a Bedford e incluso Cambridge -pasando por Milton Keynes-, para reabrir y mejorar la antigua Varsity y crear así un corredor que atraviese toda la zona situada al noroeste y el norte de Londres.

El segmento en el que ya ha comenzado a trabajar Chiltern es pues sólo una pequeña parte de lo que será en el futuro la sección occidental (Oxford-Bedford) del East West Rail Link, y que necesitará de la duplicación y mejora de la vía existente, además de la reapertura de un tramo ahora en desuso. El Department for Transport (DfT, ministerio de transportes de Reino Unido) invertirá 250 millones de libras esterlinas en esta tarea, tal y como anunció el pasado mes de julio, cantidad a la que habrá que sumar inversiones puntuales de cada uno de los municipios que atraviesa.

Mientras que las autoridades locales ven en el proyecto un revulsivo económico capaz no sólo de mejorar la integración entre sus respectivos municipios, sino además de generar un beneficio de entre 6 y 11 libras por cada una invertida, el DfT ve en él un eje capaz de conectar entre sí la práctica totalidad de las líneas troncales de Reino Unido: (de este a oeste) East Coast Main Line, Midland Main Line, West Coast Main Line, Chiltern Main Line y Great Western Main Line.

De hecho, y si al proyecto de Chiltern (Bicester-Oxford) se le superpone el del East West Rail Link (Cambridge-Bedford-Bicester-Oxford), a éste se le superponen los planes del gobierno británico para crear un eje electrificado norte-sur que conecte Bedford con el puerto de Southampton a través de Reading, y que permita a las circulaciones de mercancías incrementar su eficiencia y, sobre todo, esquivar el metropolitana de Londres por el oeste.

 

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