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Jueves, 14 Marzo 2013 10:48

Clapham Junction, la estación con más ajetreo de trenes de Reino Unido, cumple 150 años

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Clapham Junction Clapham Junction Philip Bragg en Flickr. cc-by-nc

La estación con mayor movimiento de trenes del Reino Unido cumplió a comienzos del mes pasado 150 años de edad. Clapham Junction, a menudo citada como una de las instalaciones ferroviarias con más tráfico del mundo, ve pasar cada año a 40 millones de viajeros, de los cuales más de la mitad la utilizan como punto de transbordo.

Cuatro operadoras cruzan sus vías: Southwestern, que hace pasar todos sus servicios por Clapham Junction (y que es de hecho quien gestiona las instalaciones de viajeros en nombre del gestor de infraestructuras Network Rail), Southern, Gatwick Express y la pública London Overground, que ya tenía en la estación el término de una de sus líneas, y que hace poco llevaba hasta ella -pero al extremo opuesto- su extensión más moderna.

En hora punta, entre dos y cuatro trenes de alguna de las 22 líneas que prestan servicio en la estación salen o llegan a alguno de los 17 andenes con los que cuenta este nudo... cada minuto. Y eso sin contar con los trenes de larga distancia que no se detienen en ella. Por eso no es de extrañar que al terminar un día normal, Clapham Junction haya visto moverse a más de 2.500 trenes, lo que la convierten en la estación con mayor ajetreo ferroviario de Reino Unido, y en el transbordo ferroviario más usado de toda Europa.

Pese a estar situada en el barrio de Battersea, fue bautizada en el momento de su apertura con el nombre del -entonces- más respetable barrio de Clapham y, de hecho, ha acabado trasladando su nombre a la zona que rodea la estación. Fue, desde el principio, una estación de intercambio entre las líneas del L&SWR y el WLER, y su importancia fue creciendo conforme se tupía la red ferroviaria del suroeste de Inglaterra.

Clapham fue también el escenario del peor accidente (con 35 muertes y 100 personas heridas) del ferrocarril británico en los 20 años previos al desmantelamiento del sistema público, tras la colisión por alcance de un tren de viajeros sobre otro que se encontraba detenido y el posterior remate por parte de un servicio sin viajeros que circulaba en dirección contraria. Ocurrió el el 12 de diciembre de 1988 y se considera que su principal causa fue la señalización incorrecta por un error de cableado. 

Pese a no contar con conexión a la red de metro londinense, su papel como nudo del transporte público se verá previsiblemente reforzada en los próximos años si sale adelante la propuesta para construir una nueva línea transversal de cercanías, denominada ya por algunos como Crossrail 2 y que se sumaría al gigantesco proyecto Crossrail, actualmente en construcción. 

Los planes presentados por un grupo de presión liderado por un ex ministro de transportes, que replican casi al detalle la propuesta de la autoridad del transporte metropolitano en Londres (TfL) y que cuentan además con la bendición de Network Rail, han confirmado a Clapham Junction como una de las estaciones del tramo subterráneo de la futura línea (entre Wimbledon y Tottenham Hale).

 

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Trenes en Clapham Junction Ruairidh MacVeigh
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