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Jueves, 28 Junio 2012 09:57

El corte del paso del Gotardo pone de relieve la debilidad del sistema ferroviario europeo

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Paso del Gotardo en Wassen (Cantón de Uri, Suiza) Paso del Gotardo en Wassen (Cantón de Uri, Suiza) Peter Grossmann en Flickr. CC-BY-SA

El corte de la estratégica línea ferroviaria que une el norte de Italia y las cuencas alemanas del Rín y el Ruhr a través del centro de Suiza, el paso del Gotardo, ha puesto de relieve una vez más cómo el sistema de transporte de cargas europeo funciona al límite de su capacidad en determinados puntos estratégicos. Los trabajos para la retirada de escombros y estabilización de la zona en la que el pasado 5 de junio se produjo un deslizamiento de tierras en el que falleció un trabajador se prolongarán hasta comienzos de julio*.

Hasta entonces, todas las operadoras que utilizan el corredor -por él pasan cada día unos 120 trenes de carga- han hecho frente a la situación desviando tráficos fundamentalmente por el eje Simplón-Lötschberg (también en Suiza) y, en una mínima parte también por el paso del Brenner (Italia-Austria), aunque ambas medidas se han mostrado insuficientes.

Al desafío logístico que supone el desvío y el incremento del kilometraje se ha unido el hecho de que ambos pasos ya estaban siendo objeto de actuaciones de mantenimiento que limitan severamente su capacidad, por lo que en muchos casos las mercancías han sido simplemente transferidas a la carretera o acumulan retrasos en zonas de depósito.

Poco se puede reprochar a las autoridades suizas, que trabajan intensamente desde comienzos de mes para restablecer el tráfico en la sección afectada, en el cantón de Uri. Y cuya acertada política de expansión de capacidad en el gigantesco eje que será el nuevo eje del Gotardo se verá refrendada en 2016, cuando abra al tráfico el túnel de base del Gotardo (con 57 km será el más largo del planeta) y el resto de infraestructuras asociadas.

El incidente, sin embargo, pone de relieve la relativa fragilidad del sistema de transporte ferroviario de mercancías a nivel europeo, consecuencia directa de décadas de miopía política en muchos de los estados miembros de la Unión Europea.

Enfrentado no sólo a la competencia del tráfico por carretera, sino a los obstáculos legislativos y el drenaje de recursos permanente por parte de los sistemas de alta velocidad y viajeros, el ferrocarril de mercancías engrasa pese a todo la economía del continente, aunque para ello tenga que seguir usando a menudo infraestructuras construidas en 1881, e incluso antes.

 

*Actualización 2/7/2012: tras cuatro semanas de cierre, el paso del San Gotardo fue reabierto al tráfico de trenes el 2 de julio de 2012.

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