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Lunes, 11 Febrero 2013 09:12

El tráfico de hidrocarburos por tren se disparó un 46,3% en Estados Unidos durante 2012

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Variaciones mensuales internanuales del tráfico de hidrocarburos y derivados en EEUU y Canadá Variaciones mensuales internanuales del tráfico de hidrocarburos y derivados en EEUU y Canadá AAR

La Asociación de Ferrocarriles Americana (AAR en sus siglas en inglés) presentó el pasado mes de enero los datos de tráfico de mercancías correspondientes al año 2012, que muestran un resultado ambiguo: mientras las cargas convencionales (vagones cerrados, vagones cisterna y tolvas) descendían un 3,1% respecto a 2011, hasta las 14,7 millones de unidades, el tráfico intermodal' (vagones plataforma y góndolas para camiones) aumentó un 3,2% y rozó el pico histórico de 2006, con 12,3 millones de contenedores o remolques.

Por categorías, el tráfico convencional registró aumentos en 12 de los 20 capítulos, con los hidrocarburos y sus derivados disparándose un 46,3%, mientras que los suministros para la industria del automóvil crecieron un 16,3%. Los graneles de áridos se incrementaron por su parte un 7,9%, y el tráfico de troncos de leña y madera procesada subió un 13%.

El aumento espectacular en las cifras de transporte de hidrocarburos se explica por un lado por la falta de capacidad de la red nacional de oleoductos estadounidense, que sufre de cuellos de botella que estrangulan algunas de las zonas con yacimientos donde la producción se ha incrementado en los últimos años, como ocurre especialmente en el caso de las cuencas de Dakota del Norte, donde el ferrocarril transporta ya seis de cada diez barriles producidos.

Detrás del 'boom' petrolífero están, también, las denominadas como "fuentes no convencionales de hidrocarburos", apelativo que incluye no sólo a las bien conocidas arenas petrolíferas (especialmente en Canadá) sino también a otras fuentes, como las rocas que contienen querógeno (oil shale), y cuyas características de explotación convierten al ferrocarril en la mejor opción de transporte.

Volviendo a los datos de tráfico, y atendiendo a la cola de las categorías en las que la AAR divide los tráficos sin contenedorizar, el carbón registró un descenso del 10,8%, los cereales uno del 9,5%, y los minerales metálicos del 5,7%. Tal y como señala la asociación, si se excluyesen del agregado el carbón y los cereales -que juntos suman cerca del 50% del total-, el tráfico de cargas convencionales habría continuado con la senda alcista de tres años de duración y habría registrado una subida del 4,9%.

La ARR, que registra las estadísticas de transporte de las 13 compañías norteamericanas más importantes, incluyendo las que tienen sede en Canadá y México, indica además que la tendencia en los dos vecinos de Estados Unidos fue bastante similar. Así, mientras que las cargas convencionales se redujeron un 2% en 2012 respecto al año anterior, el tráfico 'intermodal' subió con más fuerza aún que en EEUU, un 4,2%.

 

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